888poker
New poker experience at 888poker

Join now to get $88 FREE (no deposit needed)

Join now

Ben Mezrich opowiada o Straight Flush, prawda o Absolute Poker

Ben Mezrich -- Straight Flush

Pod koniec maja, w tym samym czasie kiedy rozpoczynał się World Series of Poker 2013, uznany autor Ben Mezrich wydał Straight Flush: The True Story of Six College Friends Who Dealt Their Way to a Billion-Dollar Online Poker Empire--and How It All Came Crashing Down... Sześciu przyjaciół, którzy założyli Absolute Poker, który został przykryty 15 kwietnia 2011 roku pod dobrze wszystkim znanym Czarnym Piątkiem. Od czasu wydania tej książki nie był poruszany temat dokładności opisanych w niej słów, które Mezrich uznał za "non-fiction", szczególnie mowa tutaj o częściach dotyczących skandalu związanego z Absolute Poker.

Pod koniec czerwca miałem możliwość usiąść z Mezrich'em w jego biurze w Bostnie i przeprowadzić ekskluzywny wywiad. Rozmowa była bardzo szczera i dotyczyła przede wszystkim procesu pisania książki, o tym, jak ciężko bohaterom książki było opowiadać historie, wszelkiego rodzaju rozbieżności a także wiele innych aspektów, które poruszane były w Internecie a autor niekoniecznie się z nimi zgadzał.

Mezrich in his Boston office during the interview.
Mezrich in his Boston office during the interview.

Angus: Ben, powiedz nam proszę jak wyglądało angażowanie się w projekt Straight Flush.

Mezrich: Zaczęło się od Bringing Down the House, 21 i The Social Network. Niemal każdy, kto skończył uczelnię wyższą mógł przygotować podobną historię.Kilka lat temu, nie jestem pewien dokładnie kiedy, kiedy pomysł opowiedzenia tej historii wyszedł od Garin'a (Gustafson'a), jednego z założycieli Absolute Poker. Zignorowaliśmy to. W pokera online trochę grałem, niestety nie wiedziałem o machinach, które tam działają i nie chciałem specjalni o tym pisać. Później pojawił się Pete Barovich. Wydaje mi się, że obaj nie wiedzieli nawzajem, że namawiają mnie do tego samego. Zafascynował mnie, zacząłem więc szukać, dowiadywać się wszystkiego, co mogłoby się przydać. Faceci jeździli do egzotycznych miejsce, mieli mnóstwo kasy, sporo intryg i komplikacji. Następnie pojawił się skandal z EIGEA i upadek całego przemysłu. Zacząłem coraz poważniej się nad całością zastanawiać. Pierwszą osobą, z którą rozmawiałem był właśnie Pete, rozmowa odbyła się w Phoenix a ja była mocno zafascynowany. Później przyszedł czas aby dowiedzieć się z ilu źródeł mogę czerpać informacje. Scott Tom był tym, który mówił najbardziej niechętnie. Nie chciał on oficjalnie ze mną rozmawiać, ja jednak chciałem ciągnąć go za język bo by solidnym źródłem informacji. Miałem w tym momencie bardzo ograniczoną wiedzę jednak grałem w pokera online a czasami również z przyjaciółmi.

Nie chciałem jednak wracać do kary czy Vegas albo czegoś od Busting Vegas. Od Social Network miałem dużo ważnych projektów ale tym upadkiem branży byłem niesamowicie zafascynowany. Pomyślałem, że to naprawdę świetne. Wyglądało to jak mix 21 i {The Social Network, więc chciałem w to wejść.

Wahałeś się, mając tak twarde odpowiedzil od Garin'a i Pete'a?

Oczywiście, że nie, każdy chce zrobić książkę z taką intrygą. Dla mnie tak czy inaczej, istniały dostępne źródła a to była najważniejsza rzecz. Wolę napisać książkę, kiedy ludzie są chętnie zaangażowani niż nie są. Z The Social Network miałem niemałe problemy bo nie udało mi sie na początku porozmawiać z Mark'iem Zuckerberg'em. I to było trudne. Pisząc historię bez głównych bohaterów to żadne pisanie. W tym przypadku byłem jednak szczęśliwy bo chcieli oni opowiedzieć mi tę historię.

Jak długo trwa proces weryfikacji Twoich książek?

To proces trwający kilka miesięcy. Niektóre części mają swoich agentów a także innych ludzie. Kiedy ja robię projekt to zaangażowanych jest w niego bardzo wielu ludzi, którzy mają nie mniej odpowiedzialne zadania. Chcesz wybrać projekt, zrobić go i chcesz żeby to miało sens. Wszystko to musi zająć kilka miesięcy. Następnie sprowadza się wszystkich do obsługiwania wywiadów. Ma to miejsce zarówno via Skype a także poprzez podróżowanie po świecie. Później trzeba uzyskać wszystkie dokumenty sądowe. Posiada tysiące stron dokumentów i nie są to tylko akty oskarżenia ale także procesy, która trwają aktualnie. Poza tym przydaje się wszystko co ludzie podrzucą, wywiady w gazetach, wycinki czy teksty na blogach. Musisz przyjrzeć się wszystkiemu dokładnie aby wiedzieć, jaką drogę podczas historii obrać.

Powiedz nam o swoim doświadczeniu, które dotyczy gry w pokera online.

Od 21, spędzałem bardzo dużo czasu w Vegas. Spędzałem tam czas z zespołem MIT Blackjack i byłem przykładem hazardzisty. Kiedy o pokerze zrobiło się gorąco przerzuciłem się na PokerStars. Nigdy nie miałem tam jednak dużych pieniędzy, około 1,000 dolarów a kiedy wszystko przegrał, przestałem grać. W grę nie wchodziło używanie karty kredytowej bo o transakcjach wychodzących dowiadywali się od razu praktycznie wszyscy.
Podobało mi się to ale było nielegalne. Właściwie dlaczego jest to nielegalne? Mogę bez problemu kupować losy na loteriach w supermarketach, przegrywać pieniądze i jest to taka sama forma hazardu jak poker. Nigdy nie miałem z pokerem zatargów prawnych. Więc jak widać grałem, a jak mówiłem że jestem dobrym gracze moi przyjaciele się ze mnie śmiali. Potrafiłem spasować nawet trójkę. Bez problemu byłem w stanie spasować też parę asów. Jeszcze na preflopie. Byłem szczęśliwy, że potrafiłem to robić.

Wspomniałem, że podjąłeś pełną współpracę z głównymi bohaterami książki. Możesz nam to wyjaśnić?

Tak, z wszystkimi głównymi bohaterami książki: Garin Gustafson, Pete Barovich, Scott Tom, Hilt Tatum oraz Brent Beckley rozmaiwiałem od momentu, w którym nie byli jeszcze w więzieniu do momentu, w którym się w nim znaleźli. Byli także inni ludzie z którymi mailowałem - nigdy nie rozmawiałem z nimi na zywo. Niektóre źródła pozostawały także niezbadane. Posiadałem wiele dokumentów sądowych. Z wieloma źródłami tak się działo.

Czy odnosisz wrażenie, że wszyscy są świadomi obecnej sytuacji pokera i czy może stać się tak, że będzie lepiej?

Kiedy spotykam się z nimi wielu z nich nie miało pojęcia czym się zajmowałem. Z drugiej strony jednak w pewnej chwili przestałem kontrolować to, co pisałem. Rozmawiałem z wieloma osobami i niektóre z tych rozmów wspominam bardzo sympatycznie, były naprawdę dobre i dały mi dużo myślenia. Wiele osób z którymi rozmawiałem bało się tych rozmów. Rozmówców trzeba było zapewniać, że nie mamy ukrytych prawników, którzy tylko czekają na ich potknięcie. Jednym z pierwszych spotkań było spotkanie ze Scott'em, Hilt'em i ojcem tego pierwszego w Antigua. Z Hilt'em chciałem się spotkań w Toronot bo nie przyjedzie on do Stanów. Wywiady z Garin'em były przeprowadzone głównie via Skype.

Czy było coś, co zaskoczyło Cię podczas wywiadów?

Kiedy pierwszy raz czytałem tę historię można było sobie wyobrazić wszystko związane z pieniędzmi, bronią w perspektywie szaleństwa. Kiedy spotykałem się z kolejnymi chłopakiami dochodziłem do wniosku, że są bardzo mądrzy i mili przy okazji. Hilt posiada bardzo dużą wiedzą biznesowa. Wyglądało to jak wywiady z chłopakamo z Wall Street a nie z kowbojami. Uwierzcie mi, że ich gotowość do rozmowy o narkotych czy prostytucji była dla mnie zdumiewająca. Jako pisarz dostałem od nich wszystkie informacje, któe były mi potrzebne. Bent powiedział mi np. o lekach w bucie. Mam na myśli to, że nie od wszystkich ludzi można uzyskać ten informacje, któe faktycznie chce się uzyskać. Wszyscy rozmówcy byli bardzo otwarci.

Jak myślisz, skandal o który tutaj mówimy, jak głęboko jest zakorzeniony?

W świecie pokera nie jest tago za dużo ale z historii moich rozmówców zbliżyłem się do niego. Z wszystkiego tego książkę można napisać w 10 lat lub 6 miesięcy. Jako autor musisz dokonać wyboru jakim autorem chcesz być: pisać książki przez całą swoją karierę czy skończyć w cywilizowanym świecie. Dla mnie decyzja ta musi być podjęta w odpowiednim momencie.

Na 2+2 znajdziemy dobry content ale z drugiej strony jest site, gdzie wszystkie ważne informacje są od razu moderowane, co nie jest dobre dla czytelników. Wiesz, Google jest dobre, bo, przynajmniej w moim przypadku, doporowadziło mnie w miejsce, którego szukałem i tam, gdzie chciałem być.

(left to right) Garin Gustafson, Gary Thompson, Phil Tom, Shane Blackford and Scott Tom. Some of Absolute Poker's founders.
(left to right) Garin Gustafson, Gary Thompson, Phil Tom, Shane Blackford and Scott Tom. Some of Absolute Poker's founders.

Czy podczas dowolnego momentu procesu, ktoś zmienił swoje zeznania?

Wiele razy zdarzało się, że Scott bardzo poważnie zastanawiał się nad opowiadaniem swojej historii. Było wiele momentów, w których wydawali się śmiertelnie przerażeni. Udało nam się jednak wszystko dociągnąć do końca i dzięki temu książka wyszła. Dość dużą rolę w całej współpracy odgrywały nerwy. W wielu momentach byli oni nieprawdopodobnie zdenerwowani i czasem działali i mówili pod wpływem emocji. Nie mniej jednak chwała im za to, że udało nam się to załatwić a nie tuszować.

A photo of Absolute Poker's Blackjack tables...
A photo of Absolute Poker's Blackjack tables...

Jak czułeś się po zakończeniu swojego main projektu?

W projekcie tym podałem wszystko to, co uważałem za słuszne i stosowne. Podobało mi się i pasowało do moich ogólnych poglądów oraz do tego, co zazwyczaj piszę. W The Wall Street Journal recenzja niestety nie była pozytywna ale nie ma się co dziwić. W przypadku The Globe było inaczej, wyszło dobrze,Publisher’s Weekly również miał pozytywny wydźwięk a w The New York Times po moich relacjach z Janet Maslin również recenzja wyszła bardzo pozytywna. Ogólnie jestem zadowolony, nie spodziewałem się, że aż tak dobrze to wyjdzie. Cieszy mnie także to, że ludzie, którzy to czytają są zadowoleni - najwidoczniej i im się podobało.

Z niecierpliwością czekamy na przetłumaczenie książki na język polski:

Ben Mezrich opowiada o Straight Flush, prawda o Absolute Poker 101

WIĘCEJ HISTORII

O czym myślisz?