Postacie FTP: Ray Bitar oraz Rafe Furst

Rafe Furst

Ten artykuł to kontynuacja serii o właścicielach Full Tilt Poker, którzy tydzień temu oskarżeni zostali o kradzież pieniędzy należących do graczy. We wtorek przybliżyliśmy wam postać Howarda Lederera, wczoraj pisaliśmy Chrisie Fergusonie, a teraz przedstawiamy wam dwóch kolejnych "bohaterów" tego wydarzenia.

Ray Bitar - Od początku w FTP

Full Tilt Poker stworzyło wspólnie dziewięciu pokerowych zawodowców: Chris Ferguson, Phil Ivey, Howard Lederer, Erik Seidel, John Juanda, Andy Bloch, Ericka Lindgren, Phil Gordon i Clone Gowen. Ale wraz z nim od samego początku na sukces tej firmy, pracował też inny człowiek - Ray Bitar.

Raymond Bitar zainteresował się pokerem w wieku 12 lat. Kiedy ukończył lat 20, regularnie uczestniczył w większości turniejów pokerowym, dzięki czemu poker stał się jego największym hobby. W przeciwieństwie do pozostałych osób które tworzyły FTP, Ray nigdy nie zdecydował się na zostanie zawodowym pokerzystą.

W wieku 16 lat zainteresował się za to giełdą i wkrótce potem dołączył do "Pacific Stock Exchange", w firmie tej pracował jako makler przez około 8 lat. Następnie założył własną firmę, która zatrudniała około 35 osób.

Ray Bitar
Ray Bitar

W 1999 roku Bitar spotkał się z Chrisem Fergusonem, który był zainteresowany inwestycjami na giełdzie. Oczywiście Chris z taką sumą jaką dysponował potrzebował czegoś ekskluzywnego, dlatego też sam Bitar stał się jego doradcą inwestycyjnym co zaowocowało przyjaźnią między nimi. Ferguson wyjawił Bitarowi kilka sztuczek pokerowych, a ten odwdzięczył się swoją wiedzą o giełdzie. Należy powiedzieć jednak, że Bitar nigdy nie grał na wysokie stawki a jego wygrane w karierze to jedynie $7,000.

Kilka lat później Chris Ferguson przyprowadził Bitara do Lederera oraz innych partnerów. Na tym spotkaniu zdecydowano również by otworzyć własny poker room. We wrześniu 2003 roku Bitar wycofał się z obrotu akcjami i stał się CEO spółki Tiltware.

Ścisły związek z Chrisem Fergusonem pomogły Ray'owi w kontaktach z wieloma innymi pokerzystami z najwyższej półki. Bitar powiedział wówczas, że chociaż rynek pokera online jest bardzo konkurencyjny, jego zdaniem firma Full Tilt Poker z zespołem złożonym z profesjonalistów będzie na rynku hitem. Jak wszyscy dzisiaj wiemy prognozy Bitara sprawdziły się.

W 2006 roku, Stany Zjednoczone wypowiedziały walkę firmom hazardowym online, co zaowocowało wprowadzeniem aktu UIGEA. W tym samym momencie Tiltware LCC została zastąpiona przez spółkę "Pocket Kings", której siedzibę przeniesiono do Irlandii, gdzie prace trwały aż do 15 kwietnia 2011 - Czarny Piątek.

Raymond Bitar wraz z Nelsonem Burnickiem znalazł się na liście 11 osób, które oskarżone zostały przez Departament Sprawiedliwości o nielegalny hazard i pranie brudnych pieniędzy. Po tym gdy Bitar mógł wydać już swoje oświadczenie powiedział jedynie:

"Jestem zaskoczony i rozczarowany decyzją rządu o takich zarzutach. Nie mogę się doczekać kiedy ja i Pan Burnick zostaniemy uniewinnieni."

Zamiast uniewinnienia 20 września Prokuratura USA dołożyła kolejne zarzuty, twierdząc między innymi, że FTP działała jako piramida finansowa, a właściciele firmy w okresie od kwietnia 2007 do wiosny 2011 roku przywłaszczyli sobie $444 miliony pochodzące z depozytów graczy. Według prokuratura Bitar otrzymał $41 miliony.

Rafe Furst - W cieniu kolegi

Kolejna osoba, która oskarżona została o przywłaszczenie pieniędzy graczy to Rafael Furst. Ta postać zawsze pozostawała w cieniu swoich kolegów Howarda Lederera oraz Chrisa Fergusona, ale za to Fursta z pewnością możemy nazwać profesjonalnym pokerzystą - Rafe Furst 10 razy zaliczył miejsca płatne w turniejach WSOP a w 2006 roku wygrał bransoletkę, kiedy triumfował w turnieju $1,500 Pot Limit Hold'em za co otrzymał $345,984. Łącznie w swojej karierze wygrał ponad pół miliona dolarów.

Rafe urodził się w 1968 roku w San Francisco. W okresie dojrzewania był długowłosym hipisem, który lubił rywalizować w różnych dyscyplinach sportu. Jeszcze w ubiegłym roku, Furst często grał w siatkówkę, golf, tenis oraz baseball przyznał jednak, że przy stole pokerowym czuje się zdecydowanie najlepiej.

W pokera zaczął grać w szkole średniej, ale z kartami miał do czynienia znacznie szybciej, ponieważ już jako mały chłopiec grał z dziadkiem w Remika. Okres college'u Rafe spędził na szlifowaniu swoich pokerowych umiejętności poprzez grę z przyjaciółmi.

W 1993 roku w jednym z klubów pokerowych w San Jose spotkał Phila Gordona. Oboje natychmiast znaleźli wspólny język i rozpoczęli rywalizację pomiędzy sobą. Chociaż poker był poważnym hobby Fursta, nigdy nie był jego głównym zajęciem. Kiedy ukończył studia licencjackie a następnie otrzymał tytuł magistra informatyki, Furst rozpoczął pracę jako badacz informatyki - specjalizował się w sztucznej inteligencji. Wkrótce zmienił jednak kierunek i zaczął pracować nad rozwojem gier online oraz nad promocjami.

Rafael Furst
Rafael Furst

Połączenie miłości do sportu i edukacji w 1996 roku zaowocowało tym, że Rafe został jednym z założycieli firmy “ Pick'em Sports ”, która organizowała zawody sportowe w internecie. Mimo, że Furst był bardzo zaangażowany w swoją prace, zawsze pamiętał o swoim hobby - pokerze.

Kiedy nastąpił pokerowy bom, Furst postanowił wycofać się z biznesu internetowego, aby spróbować życia jako pokerzysta podróżując z Philem Gordonem. Początkowo nie było to łatwe - w 2003 roku był pierwszym graczem, który odpadł z turnieju głównego WSOP. Jednak później udowodnił swoje umiejętności i jak już wspomnieliśmy w 2006 roku wygrał swoją pierwszą i jedyną bransoletkę WSOP.

Rafe Furst jest również zaangażowany w działalność charytatywną, stracił kogoś bardzo bliskiego, kto chorował na raka, dlatego wspomaga takie przedsięwzięcia jak "Bad Beat on Cancer" poprzez gromadzenie funduszy na walkę z tą chorobą.

Niestety teraz Rafe Furst ma poważne problemy, prokuratura USA oskarżyła go o przywłaszczenie $11 mln należących do graczy.

WIĘCEJ HISTORII

O czym myślisz?