Kącik historyczny - PokerStars

PokerStars

W naszym kąciku historycznym zajmowaliśmy się już pokerem online jako takim, ale jeszcze nigdy nie pisaliśmy o historii któregoś z pokojów pokerowych. Większość z Was gra zapewne na PokerStars i to właśnie historią tego pokoju pokerowego zajmiemy się dzisiaj.

Początki

PokerStars stworzone zostało przez pochodzącego z Izraela Isaia Scheinberga. Człowiek ten pracował jako starszy programista w firmie IBM Canada, a pracą nad pokerową aplikacją rozpoczął w późnych latach 90. Później Scheinberg założył Rational Enterpreises, które początkowo działało z terenów Kostaryki.

Beta programu PokerStars stworzona została w 1999 roku. Pierwsze testowe gry play money zostały włączone dopiero dwa lata później, a dokładnie 11 września 2001 roku, którą to datę pamiętamy z innego powodu (ataki na WTC). Obecnie to właśnie Isaia Scheinberg jest właścicielem PokerStars, a w prowadzeniu firmy pomagają mu jego synowie. 75% akcji PokerStars należy do założyciela firmy, a 25% posiadają pracownicy.

Zmiany

W 2005 roku PokerStars ogłosiło, że przenosi się na Wyspę Man, należącą do Wysp Brytyjskich. Scheinberg zdecydował się przenieść tam firmę, ze względu na zerowy podatek oraz politykę wyspy, która pozwalała akceptować klientów pochodzących ze Stanów Zjednoczonych. Wkrótce PokerStars otrzymało licencję Komisji Nadzoru Hazardu Wyspy Man. Przenosiny na Wyspę Man były dla PokerStars idealnym sposobem na rozwinięcie skrzydeł.

W styczniu 2006 roku rodzina Scheinbergów poprosiła NM Rotschild, duży bank z Londynu, o pomoc w sprzedaży firmy bądź wprowadzenie jej na giełdę za pomocą IPO (Initial Public Offering - wiąże się to z wprowadzeniem po raz pierwszy akcji spółki do obrotu giełdowego). Mówiono wtedy, że potencjalnymi kupcami mogą być Rank Group lub William Hill. Wartość PokerStars szacowano na dwa miliardy dolarów. Pojawiły się także plotki, że PokerStars podobnie jak Party Gaming, wejdzie na giełdę. Jeszcze inne źródła donosiły, że PS połączy się z inną firmą np. 888 Holdings. W 2006 roku, gdy w Stanach Zjednoczonych wprowadzono Unlawful Internet Gambling Enfocement Act (UIGEA) PokerStars zdecydowało się, że nie będzie szukać sposobu na wejście na giełdę.

Nowe możliwości

Gdy wprowadzono UIGEA, największe firmy hazardowe takie jak Party Gaming zostało zmuszone do opuszczenia amerykańskiego rynku. PokerStars nie była firmą, której właścicielem byli akcjonariusze, a więc posiadała wolny wybór. Przez kolejne miesiące 2006 roku pojawiało się wiele plotek odnośnie planów PokerStars, ale przewidywania nie sprawdziły się i pokój postanowił pozostać na rynku amerykańskim, aby zapełnić niszę, która powstała. Od tego momentu jedynym znaczącym konkurentem firmy było Full Tilt Poker, które jednak nigdy nawet nie zbliżyło się do wyników PokerStars.

Kącik historyczny - PokerStars 101

PokerStars i pokerowy boom

Niewątpliwie to właśnie PokerStars jest odpowiedzialne za wybuch ogromnej popularności internetowego pokera. Wszystko zaczęło się od Chrisa Moneymakera, który w 2003 roku, awansował do Main Eventu WSOP grając satelitkę za 39$. Chris zagrał w turnieju i wygrał go inkasując 2.5 mln dolarów - stając się jednocześnie niesamowicie popularną osobą. Świat dowiedział się, że księgowy z Atlanty jako pierwszy człowiek w historii dostał się przez internetową satelitę do Main Eventu i wygrał go. Od tego momentu można było mówić o "efekcie Moneymakera" - tysiące nowych graczy rejestrowało się na PokerStars chcąc tak jak on wygrać wielkie pieniądze.

PokerStars - wpływ na pokera live i online

PokerStars jest firmą, która decydowała (i decyduje) o tym jak wygląda scena turniejowa live. Przez kolejne lata liczba graczy w Main Evencie rosła, a spora część z nich kwalifikowała się poprzez satelity w tym pokoju pokerowym.

Kilka lat po "pokerowym boomie" PokerStars stworzyła European Poker Tour, który jest obecnie jednym z najpopularniejszych i najbardziej prestiżowym europejskim cyklem turniejowym. Później były kolejne cykle na całym świecie - North American Poker Tour, Asia Pacific Poker Tour, Latin American Poker Tour, UK & Ireland Poker Tour, Russian Poker Series i inne.

Kącik historyczny - PokerStars 102

Nie inaczej było w kwestii turniejowego pokera online. Już w 2002 roku rozegrana zostały pierwsze World Championship of Online Poker. Przez kolejne lata pule i liczbra graczy w tej imprezie rosły lawinowo. W 2009 roku pule 45 eventów wyniosły aż 51 milionów dolarów, a w turniejach zagrali pokerzyści ze 140 krajów.

W międzyczasie pojawiały się inne cykle turniejów online - Spring Championship of Online Poker, World Bloggers Championship czy Regional Championship of Online Poker. To na PokerStar rozgrywane były (i dalej są) największe cotygodniowe turnieje pokerowe takie jak Sunday Million czy Sunday Warm-up.

Kącik historyczny - PokerStars 103

Obecnie

Wydarzenia "czarnego piątku" nieco skomplikowały sytuację PokerStars. Pokój musiał się wycofać z rynku amerykańskiego. Bliska współpraca z Departament of Justice zaowocowała jednak bardzo szybkimi wypłatami funduszy dla graczy z terenu Stanów Zjednoczonych. Cała sytuacja nie zachwiała w żaden sposób firmą. Dalej jest ona liderem na rynku i nie wygląda, aby ktoś mógł zagrozić jej "pokerowej" hegemonii.

WIĘCEJ HISTORII

O czym myślisz?