Kącik historyczny - współczesne gwiazdy pokera i ich początki (3)

Barry Greenstein

Kontynuujemy naszą serię o współczesnych gwiazdach pokera. Dzisiaj Mike Matusow, Barry Greenstein oraz
Carlos Mortnensen.

Mike Matusow

Urodził się w Los Angeles, w stanie Kalifornia, w 1968 roku. Niedługo zajęło mu rozwinięcie cechy, z której jest znany, czyli głośnego wyrażania własnego zdania. Już jako dziecko znany był z tego, że nie bał się wyrażać swoich opinii, nawet jeżeli oznaczało to postawienie się większym kolegom w swoim sąsiedztwie. Czasem z tej walki wracał posiniaczony, ale nigdy nie przegrywał.

Nawet jako młody chłopak uwielbiał rywalizację i gry, począwszy od gry w bilarda, poprzez budowanie wyścigówek, aż do gry w kręgle. Czasem udawało mu się uzyskać wynik 290 punktów, a czasem rzucał perfekcyjne 300. Mike po prostu kochał rywalizować.

W wczesnych latach 90. odnalazł nową grę gdzie mógł również rywalizować - pokera. Wcześniej znał już pokera video, bo rozpoczął pracę jako krupier w lokalnym kasynie. Mimo, że kochał grę, to jednak nie wygrywał zbyt dużo. Czas, który spędzał przy stole wykorzystywał więc to analizowania gry pokerzystów. Czasem zdarzało mu się ukraść pieniądze z portfela mamy, co w efekcie skończyło się na tym, że musiał chodzić na spotkania anonimowych hazardzistów.

Pokera nauczył się od jednego z regularnych graczy, Steve Samaroffa. Był 1989 rok, a Mike ćwiczył swoje umiejętności w Sam's Town Hotel and Gambling Hall, grywa także w Las Vegas. Wkrótce, jego gra była na tyle dobra, że udało mu się wygrać jeden z lokalnych turniejów.

Kącik historyczny - współczesne gwiazdy pokera i ich początki (3) 101

Zachęcony tym sukcesem, Mike szybko stał się regularnym graczem w turniejach, czasem wygrywając je i powiększając swój bankroll i wiarę w umiejętności. Gdy miał już zebrane trochę pieniędzy, postanowił zrobić kolejny krok. Zaczął grywać w lokalnych grach cash w kasynach, specjalizując się w Omaha H/L gdzie szybko osiągnął bardzo wysoki poziom. Dzisiaj Mike uważany jest za jednego z najlepszych graczy na świecie w tę odmianę pokera.

W 1998 Mike pomógł Scotty'emu Nguyenowi w zgromadzeniu pieniędzy, dzięki którym ten zagrał w satelicie do Main Eventu WSOP, który później Scotty wygrał. Mike zarobił za swoją inwestycję 300,000$. Co ciekawe, rok wcześniej Mike zagrał swój pierwszy turniej na WSOP, event Omaha H/L, gdzie zajął 2. miejsce, tuż za...Scottym Nguyenem.

Dwa lata później, Mike wygrał swoją pierwszą bransoletkę WSOP. Był to turniej 3,500$ No Limit Holdem. W 2001 roku Matusow zagrał na stole finałowym Main Eventu WSOP, gdzie zajął 6. miejsce.

Niestety trochę później zaczęły się jego problemy. Walczył z narkotykami, musiał odsiedzieć 6 miesięczny wyrok za posiadanie kokainy. Jeden z policjantów, pracujący pod przykrywką, zdobył zaufanie Mike'a, a następnie gromadził dowody, czego efektem było aż 6 zarzutów dla Matusowa.

Zanim Matusov trafił do więzienia, Howard Lederer zaprosił go, aby ten został jednym z pierwszych inwestorów w Full Tilt Poker. Matusow odmówił, bo potrzebował 100,000$ do kapitału, którym grał w zakładach bukmacherskich. Podczas pobytu w więzieniu obstawiał, mając nadzieję, że uda mu się zarobić pieniądze, które pomogą po wyjściu z więzienia. Niestety zamiast tego, przegrał wszystkie pieniądze. Po wyjściu z więzienia nie miał w ogóle środków do życia i żałował, że nie zainwestował w FullTilt.

Mike obiecał sobie wtedy, że po wyjściu postara się grać naprawdę dobrego pokera. W lipcu 2005 roku, zaledwie 3 miesiącu po opuszczeniu więzienia, potwierdził, że ma nieprzeciętne umiejętności. Udało mu się, jako drugiej osobie, dojść do stołu finałowego Main Eventu WSOP, gdy grało w nim więcej niż 600 osób. Wygrał wtedy milion dolarów.

Barry Greenstein

Barry Greenstein urodził się 30 grudnia 1954 roku, w Chicago, w stanie Illionois. Jego tata był wojskowym, który lubił grać ze swoimi kompanami w karty. Zainteresowanie kartami przeniosło się później na syna. Barry szybko zaczął wygrywać w domowych grach niewielkie kwoty. Jego rodzina grała w pokera prawie codziennie, gdy Barry wracał ze szkoły.

Barry bardzo interesował się komputerami i uzyskał tytuł licencjata na Uniwersytecie w Illinois. Później przygotowywał się do kontynuowania nauki i chciał nawet uzyskać tytuł doktora nauk matematycznych, ale ciągle odkładał moment dalszej edukacji.

Greenstein studiując grał pokera, a po zakończeniu studiów kontynuował grę jako profesjonalista. W między czasie poznał Donne, w której zakochał się z wzajemnością. Postanowił wziąć z nią ślub, a następnie wyjechać wraz z trójką jej dzieci do Palo Alto.

Kącik historyczny - współczesne gwiazdy pokera i ich początki (3) 102

Barry musiał wtedy rozpocząć normalną pracę - chciał adoptować swoje przybrane dzieci. Rozpoczął pracę w firmie Symantec, ale grywał też w pokera. Później zdecydował się odejść z firmy, bo zauważył, że większe pieniądze przynosi mu jednak gra. Mógł też więcej czasu spędzać ze swoją rodziną.

Barry zaczął być rozpoznawany na pokerowej scenie, gdy w 1992 zajął 22. miejsce podczas World Series of Poker Main Event. Wygrał wtedy 8,000$. Atak na pokerowe rankingi przypuścił w 1996 roku, gdy poradził sobie z problemami osobistymi.

Barry znany jest także jako pokerowy trener Mimi Tran. Dzisiaj jest ona jedną z najlepszych pokerzystek. Dzięki Mimi, Barry nauczył się wietnamskiego. Między nauczycielem, a uczennicą toczyła się nieprzerwana debata, kto jest lepszy. Barry dawał również rady swojemu przybranemu synowi, Joe Sebokowi, ale chciał by umiejętności rozwijał już samemu.

W 2004 roku Barry wygrał tytuł WPT i zainkasował 1,27 mln dolarów. Wszystkie pieniądze podarował fundacji Children Incorporated. Od tego czasu znany jest pod przydomkiem "Robin Hood Pokera".


Carlos Mortensen

Juan Carlos Mortensen, czyli "Matador", urodził się 13 kwietnia 1972 roku, w Ambato, w Ekwadorze. Dorastał w Madrycie.

Mortensen zetknął się z grą w dość nietypowy sposób. Obserwował bowiem uczestników nielegalnej gry w jednym z pokojów w Madrycie, czekając aż jego dziewczyna, będąca tam barmanką, zakończy swoją zmianę. Zwykle grywał w szachy, ale 15 kwietnia 1997 roku, zdecydował się zagrać w pokera (tę datę dokładnie zapamiętał). Tej nocy Carlos stracił 100$, ale przez 5 kolejnych nocy wracał do gry, co okazało się być dobrą decyzją, bo zaczął sporo wygrywać.

Kącik historyczny - współczesne gwiazdy pokera i ich początki (3) 103

Zaczynając od szachów, Carlos polubił grę w pokera, którą traktował jako grę umiejętności. Szybko zdobył respekt wśród madryckich graczy i w 1999 zaoferowali oni, że opłacą mu grę podczas World Series of Poker oraz wszelkie koszty, za procent z wygranych. Nie udało mu się odnieść sukcesów turniejowych, ale 1,000$ zamienił w 50,000$ grając Limit Holdem.

Ze względu na pokerowe prawo w Hiszpanii, Mortensen zrozumiał, że szansę na pokerową karierę w Madrycie są bardzo małe. Zdecydował się przeprowadzić do Stanów Zjednoczonych i grać w pokera, pomimo tego, że nie potrafił mówić po angielsku.

Po zaaklimatyzowaniu się w USA, Carlos szybko zaczął szukać gier i pokazał, że do gry ma naprawdę wielki talent. Dzięki wygranej w turnieju 1,000$ No Limit Holdem podczas Bay 101 Shoorting Stars, mógł zagrać w World Series. Podczas WSOP wygrał Main Event, a na stole finałowym miał takich przeciwników jak Mike Matusow, Phil Gordon, czy Devey Tomko. Jego wygrana wyniosła 1,5 miliona dolarów. Carlos znany jest również z tego, że podczas gry w turniejach buduje z żetonów imponujące budowle.

WIĘCEJ HISTORII

O czym myślisz?