Historia pokera: hole cams

Historia pokera: hole cams 0001

Świat pokera jest teraz większy niż był kiedykolwiek. Gra we wszystkie warianty jest rozgrywana przez liczbę osób, którą nie sposób zliczyć. Nawet konserwatyści pokerowi powiedzą, że poker jest teraz chyba dziesięć razy popularniejszy niż był dekadę temu. Wychodzi, że właściwie gramy pokera publicznie. Jedna z osób szczególnie przyczyniła się do ogromnego pokerowego boomu. Pewnie jednak nie znacie tego człowieka i nigdy nie słyszeliście o Henryku Orensteinie.

Henryk Orenstein urodził się w Hrubieszowie - małym miasteczku na wschodzie Polski, w 1925 roku. Życie nie było dla niego łaskawe - większość II Wojny Światowej spędził w różnych nazistowskich obozach koncentracyjnych. Przetrwał czasy Holocaustu i przeniósł się do USA. To on stał się znany producentem zabawek, który przekonał Hasbro, aby rozpoczęła produkcję Transformersów. Społeczność pokerowa powinna go jednak kojarzyć z czegoś zupełnie innego.

Ulubioną grą Orensteina były przez całe życie szachy, ale w latach 80-tych niesamowita koncentracja potrzebna podczas gry zaczęła powodować u niego migreny. Przyjaciel polecił mu więc, aby zamiast szachów spróbował pokera. Jak mówią - reszta to historia.

Henryk Orenstein
Henryk Orenstein

Orenstein zdobył podczas World Series of Poker jedną bransoletkę (Seven Card Stud w 1996), ale znany jest też z gry w turnieju 2005 National Heads-Up Poker Championship, który nadawany jest przez NBC. On stworzył Fox Sports Network Poker Superstars Invitational. To jednak nie są również sukcesy, o które nam dzisiaj chodzi.

To późne zainteresowanie pokerem spowodowało, że Orenstein lubił oglądać na ESPN relacje z World Series of Poker, a było to jeszcze we wczesnych latach 90-tych. Kilka razy wypowiadał się, że relacje z turniejów są niesamowicie nudne, bo on nigdy nie znał rąk, które posiadają gracze. Wtedy w jego głowie narodził się pomysł.

Henryk Orenstein wynalazł technologię, która pozwoliła pokerowi stać się sportem oglądanym przez wielu widzów. Właśnie tak - to pan Orenstein jest właścicielem patentu na mechanizm, który pozwala widzom oglądać karty własne graczy - to on wynalazł tę małą kamerką w stole, zwaną hole card camera.

Czemu jednan Orenstein jest dzisiaj tak ważny w świecie gry w pokera? Ponad dziesięć lat temu nikt nie miał jeszcze szans, aby oglądać hole cam w akcji. Wystąpił o patent w 1994 roku i otrzymał go 19 września 1995 roku. Mimo, że była to ważna data w historii pokera, to przez parę lat nie działo się właściwie nic. Nikt nie podchwycił innowacji Orensteina. Dopiero brytyjski program Late Night Poker użył pomysłu w 1997 roku.

Oczywiście wtedy mało kto tak naprawdę oglądał pokera,a więc mało kto zauważył jego wynalazek. Kamery były dalej używane podczas nagrywania europejskich programów przez kolejne kilka lat. Dopiero w 2002 roku kamerki "zadebiutowały" w Stanach Zjednoczonych, podczas stołu finałowego World Series of Poker, gdzie wygrał Robert Varkonyi.

Historia pokera: hole cams 101

To był przełomowy moment w telewizyjnej historii pokera. Wszystko zmieniło się gdy ludzie zobaczyli tę relację. Nie było niczym nowym, że WSOP jest nadawany na ESPN. Prawie każdy stół finałowy od 1979 roku był filmowany i pokazywany, ale było to raczej mało efektowne. Było kilka migawek i ciekawych momentów jak Johnny Chan, który wyblefowuje Erika Seidela ze stacka (pewnie kojarzycie tę scenę z filmu Rounders), czy słynne słowa Scotty'ego Nguyena wypowiedziane do Kevina McBride'a Sprawdzasz kochany i będzie po wszystkim. Przy okazji dodajmy, że sprawdził i faktycznie było po wszystkim.

Pomijając te ciekawe momenty, telewizyjny pokera był po prostu nudny. Jeżeli kiedyś grając turniej w domu odpadliście tuż na początku, to pewnie wiecie jakie to uczucie oglądać jak znajomi grają. Jeżeli nie wiecie jakie są kart gracza - to nie wiadomo, czemu akurat tak betuje. Grę można zrozumieć tylko znając wszystkie szczegóły. Gdy jest się poza grą to zawsze chce się wiedzieć co się aktualnie dzieje. To właśnie chciał wiedzieć Henryk Orenstein. To dzięki niemu ludzie, którzy nie wiedzieli o co chodzi w danym rozdaniu, dostali podstawową wiedzę. Poker wcześniej nie był sportem, który miał widzów.

ESPN chyba przeczuwało, że turniej z 2002 może mieć kolosalne znaczenie. Zdecydowali się więc przeznaczyć w kolejnym roku więcej czasu na relację z WSOP. Zamiast tylko pokazywać sam stół finałowy, filmowano cały turniej począwszy od pierwszego dnia. Miała się rozegrać piękna pokerowa historia. Kwalifikator internetowy, Chris Moneymaker pokonał 838 graczy i zwyciężył w turnieju. Rok później Greg Raymer był najlepszym z 2,576 graczy. Turniej rozgrywano już od 30 lat, ale dwie powyższe liczby graczy pokazują co stało się z popularnością WSOP gdy zaczęto pokazywać akcję z użyciem kamer pokerowych.

W 2003 roku Travel Channel zaczął pokazywać World Poker Tour, a powodem było właśni wprowadzenie hole cam.

Kamerki są częściowo tak popularne ponieważ są narzędziem do nauki. Amatorzy mogą podglądać graczy profesjonalnych. Można oglądać wszystkie interesujące rozdania, a w nich blefy, grę z nutsami itd. Oczywiście gra tych profesjonalistów również się nieco zmieniła, bo teraz wszyscy mają o nich pokaźną bazę danych ich gry. Raczej jednak nie przejmują się tym, bo wiedzą, że pokerowy boom to tysiące, albo nawet miliony amatorów. W efekcie nagrody za pierwsze miejsce we WSOP Main Event urosły do niebotycznych rozmiarów i Mistrz odchodzi od stołu bogaty o kilka milionów dolarów.

Hole cam daje Wam możliwość zobaczenia jak niesamowicie grają niektórzy najlepsi profesjonaliści. Chris Ferguson na jednym z turniejów grał heads-up z młodym graczem. Ferguson złapał karetę asów, a przeciwnik fula króli na asy. Większość graczy pewnie oszalałaby z takim układem, a Chris był bardzo spokojny i pokazał jak można wyciągnąć od przeciwnika prawie wszystkie jego żetony.

Nikt nie mógł przewidzieć tego jaki wpływ na świat pokera będą miały hole cams. Bez tych urządzeń dziesiątki telewizji kablowych nie mogłyby tworzyć i nadawać własnych programów o pokerze. Ne było by pewnie takiego ogólnego zainteresowania grą i tak wiele osób nie brało by online. Za to wszystko musimy podziękować Henrykowi Orensteinowi. Dlatego został on dołączony do Pokerowej Galerii Sław w 2008 roku.

Pamiętaj również, aby dołączyć do nas na Facebooku lub na Twitterze. Już niedługo promocje tylko dla naszych fanów!

WIĘCEJ HISTORII

O czym myślisz?