Legendy Pokera - Gabe Kaplan

gabe kaplan poker

Finansowa i biznesowa kariera Gabe’a Kaplana była jak trąba powietrzna. Ze spłukanego komedianta w nocnym klubie zmienił się w odnoszącego sukcesy aktora, a w końcu w pokerzystę. Urodził się w Brooklynie w Nowym Jorku 31 marca 1945 roku. Jego rodzice mieli nadzieję, że zostanie on lekarzem bądź prawnikiem, ale po ukończeniu szkoły średniej, jego marzeniem było zostanie zawodowym baseballistą.

San Francisco Giants zaprosili go na Florydę, na tzw. Spring Training. Gabe stwierdził: „Byłem cholernie dobrym pałkarzem, ale moje życie zależało od moich rąk, próbujących złapać nadlatujące piłki.” Zdał sobie sprawę, że kariera gracza w niższej lidze nie jest tym, czego naprawdę chciał, podjął więc pracę jako pomocnik nurka w hotelu w Lakewood, w stanie New Jersey. Po trzech miesiącach słuchania hotelowych komediantów i ich występów, był już pewien, że mógłby być równie zabawny.

Gabe wyruszył w drogę, doskonaląc swój warsztat w małych klubach nocnych i kawiarniach w całym kraju. Kiedy poczuł się pewniej na scenie, zaczął dołączać do swych występów doświadczenie zdobyte podczas dorastania na Brooklynie, a w końcu został poproszony o wystąpienie w programie Tonight Show. Dla Gabe’a, jak dla wielu innych komediantów przed nim, występ w programie był przełomowy, a praca pojawiała się na każdym kroku.

Gabe występował w komedii sytuacyjnej dla telewizji, a kilka lat później powstał „Welcome Back Kotter”. Pracując z Alanem Sacksem przy produkcji programu, Gabe był gwiazdą (razem z młodym Johnem Travoltą). Finansowo wiodło im się wspaniale, a program znalazł się w dziesiątce najlepszych i pozostawał tam przez większość czasu (cztery sezony).

W 1978 roku Gabe podjął decyzję o wystartowaniu we WSOP, z buy-inem $10,000. O poranku pierwszego dnia turnieju, zażartował, że uczył się grać w pokera w nocy przed turniejem i jest gotów do gry. Choć grał w pokera już jako małolat, Gabe upierał się przy twierdzeniu, że naprawdę nie ma w sobie zbyt wiele z gracza, a w turnieju występuje, bo ma taką zachciankę.

Była to bardzo droga zachcianka. Z turnieju odpadł zaledwie po kilku godzinach. Jednak dzięki temu stał się świadomy rywalizacji i grał w różnych innych turniejach, by udoskonalić swoje umiejętności. Podczas WSOP w 1979 roku, Kaplan znów odpadł dość wcześnie, ale znów grał w innych grach, na wyższych limitach. Rzeczywiście, tak jak powiedział Benny Binion: „To były największe gry jakie kiedykolwiek widziałem, a w jednej z nich (nocą 19 maja) pule wynosiły 100, 200 tys. dolarów przez całą noc. Wielkimi zwycięzcami byli Jimmy Chagra, Doyle Brunson, Johnny Moss i Gabe Kaplan”.

W styczniu i lutym 1980 roku, Sahara Reno gościła Amarillo Slim’s Second Annual Poker Classic (który stał się czymś w rodzaju Super Bowl pokera). Pod koniec pierwszego dnia gry w tych $10,000 mistrzostwach hold’em, Gabe Kaplan miał niewielką przewagę nad Samem Moonem i Ray’em Zee. Na liście graczy, którzy znajdowali się za nim, byli m.in. Pearson, Baldwin, Tomko, Appleman, Sklansky i Brunson.

Gdy zostało dziewięciu graczy, a niektóre z wielkich nazwisk już odpadły, Sailor Roberts, mistrz WSOPz 1975 roku, był liderem przy finałowym stole. W ostatniej ręce dnia, Ray Zee wszedł za wszystko z pocketem asów i trafił seta. Kaplan, ze swoją parą siódemek, także trafił set na flopie, a ku rozczarowaniu Zee, na turnie trafił karetę. Choć to nie wyniosło go od razu na prowadzenie, było wystarczające, by mógł wygrać w następny dzień cały turniej i $190,000.

Podekscytowanie Gabe’a było całkowicie zrozumiałe, a jego pewność siebie wysoka. Tak wysoka, że wyzwał na pojedynek heads-up freeze-out za $200,000 Hala Fowlera, mistrza WSOP z 1979 roku. Gabe wygrał.

Będąc jeszcze bardziej pewnym siebie, zaproponował tę samą grę Bobby’emu Baldwinowi, mistrzowi WSOP z 1978 roku. Bobby zgodził się i był zdumiony, gdy przegrał, a Gabe odszedł z kolejnymi 200 tys. dolarów.

Kaplan kontynuował swą wspaniałą grę i zajął szóste miejsce na WSOP w 1980 roku. Na Super Bowl of Poker w Lake Tahoe w 1982 roku, Game wystartował w finałowym dniu turnieju za $10,000 zajmując siódme miejscu, a zakończył na czwartym.

Kaplan nadal grał w turniejach, występował również trochę w filmach, ale większość swoich pieniędzy zainwestował w rynek finansowy i nie musiał zbyt ciężko pracować. Prowadził show w Las Vegas i cieszył się zdobywaniem sukcesów w pokerze, ale grając nie tylko w hold’em. W 1984 roku wygrał Super Bowl of Poker w mistrzostwach ace to five low-ball, oraz mistrzostwa low ball Commerce Club.

W lipcu 2004 roku skończył na trzecim miejscu w World Poker Tour w evencie no-limit Texas hold’em, wygrywając ponad 250 tys. dolarów. Rok później wygrał 222,5 tys. dolarów w $5000 limit hold’em na World Series of Poker. W 2007 roku udało mu się wygrać w odcinku ”Queens and Kings” w programie NBC Poker After Dark, pokonując w heads-upie Kristy Gazes. W tym samym roku na WSOP zakończył na 9 miejscu event $50,000 World Championship H.O.R.S.E, wygrywając $131,424.

W 2009 roku jego turniejowe wygrane przekroczyły kwotę $1,300,000. Łącznie na WSOP dotarł do miejsc płatnych 9 razy, dzięki czemu wygrał już $497,659. W tym roku udało się mu już wygrać pierwszy odcinek szóstego sezonu Poker After Dark, pt. „Commentators III”.

WIĘCEJ HISTORII

O czym myślisz?