Fishe pokera - Jimmy Chagra: dealer i fish - Część II

jimmy chagra

Większość graczy, którzy doświadczyli częstych i sporych porażek przy pokerowym stole, to nie radosne istoty. Jimmy Chagra był jaskrawym wyjątkiem potwierdzającym regułę. Żył na sto procent, zwłaszcza w latach siedemdziesiątych, kiedy Las Vegas było jego osobistym Shangri-La (synonim mitycznej, orientalnej utopii – przyp. tłum.). Kiedykolwiek przybywał do miasta, tłum showgirls stanowił jego świtę w Caesars. Gwiazdy, takie jak Joe Namath i Liza Minelli wpadały do niego na drinka. Kiedy opuszczał miasto, porównywał je z wszystkimi innymi miejscami, w których bywał. „Las Vegas was crazy back then”, mówił, „ale człowieku, była zabawa. Kiedy miałeś bagaże pełne gotówki, nie było żadnego lepszego miejsca na świecie. Traktowano nas jak bogów”.

W Wigilię Bożego Narodzenia, w 1978 roku, Chagra załamał się po usłyszeniu nagłej informacji, że jego starszy brat Lee został zastrzelony w swoim biurze adwokackim. Morderstwo Lee Chagry było bardziej nieuniknione niż szokujące, dlatego że jego styl życia był tak samo skandaliczny, jak styl życia dealerów których bronił w sądzie. Posiadał doskonale wyekwipowaną limuzynę z barem, telewizją i specjalnym kącikiem na swoją broń. W swoich kowbojkach ukrywał tysiące dolarów w gotówce. Przy okazji miał niebywałe zamiłowanie do kokainy. Co z pewnością nie jest zbiegiem okoliczności, mordercy jego brata uciekli z 450,000$, a taką samą kwotę pieniędzy jego brat Jimmy był winny szefowi mafii, Joemu Bonnano Sr., za umowę narkotykową, która nie poszła po ich myśli.

Zanim całkowicie otrząsnął się po śmierci brata, Jimmy Chagra musiał stanąć twarzą w twarz z własnymi przeciwnościami losu, został bowiem aresztowany na podstawie zarzutów o handel marihuaną. Przed zaplanowanym stawieniem się przed sędzią Johnem H. Woodem, znanym jako „Maximum John”, z powodu długich sentencji, którymi raczył dealerów narkotykowych, Chagra rzekomo usiłował wręczyć sędziemu Woodowi 10 mln $ łapówki. Kiedy sędzia Wood odmówił przyjęcia pieniędzy, Chagra uciekł do Las Vegas, by wyszumieć się przez rozpoczęciem swojego procesu. Wtedy poznał Charlesa Harrelsona, profesjonalnego płatnego mordercę, ojca aktora Woody’ego Harrelsona i zapłacił mu 250,000$ za zabicie sędziego Wooda. 29 maja 1979 roku, w dniu, w którym miał rozpocząć się proces Chagry, Harrelson zastrzelił Wooda na zewnątrz jego domu w San Antonio. Wood był pierwszym sędziom federalnym, zamordowanym w dwudziestym wieku i jego morderstwo wywołało największe śledztwo FBI od zabójstwa prezydenta Kennedy’ego w 1963 roku.

Jimmy Chagra i jego brat Joe (po lewej)
Jimmy Chagra i jego brat Joe (po lewej)

W jakiś sposób, władze nie dodały dwa plus dwa i nigdy nie powiązały Chagry z zabójstwem Wooda. Został on jednak skazany na 30 lat więzienia. Podczas odbywania kary w więzieniu w Leavenworth w Kansas, Chagra został nagrany na taśmie, gdy rozmawiał ze swoim bratem Joe’em na temat zabójstwa sędziego Wooda. Aby obronić się przed nowymi zarzutami wniesionymi przeciwko niemu, Jimmy zatrudnił Oscara Goodmana, rzucającego się w oczy adwokata z Las Vegas, który był bardziej niż szczęśliwy mogąc zabrać się za to, co nazwał „sprawą stulecia”.

Obecny burmistrz Las Vegas, Goodman, chichocze, gdy przypomina sobie pierwsze spotkanie z Chagrą. Podczas ich spotkania, Chagra wspomniał Goodmanowi, że szuka domu, który mógłby kupić swojej pokojówce i zaczął opisywać jeden, który wpadł mu w oko. Jak się okazało, dom należał do Goodmana. Zamiast poczuć się obrażonym, że Chagra chce zamienić jego dom w mieszkanie dla pokojówek, Goodman roześmiał się. “Mógłbym scharakteryzować go jako kawałek Las Vegas lat siedemdziesiątych” – powiedział Goodman. „Był legendarnym hazardzistą i najprawdopodobniej największym na świecie wywrotowcem. To był niezwykły człowiek”.

Z pomocą Goodmana, Chagra został oczyszczony z zarzutów o śmierć Wooda, ale nadal miał odsiedzieć dziesięć lat w więzieniu. Jako część umowy z rządem federalnym, Chagra przyznał się do nieudanej próby zamachu na asystencie prokuratora USA, Jamesa Kerra z San Antonio w 1978 roku. Przez to przestępstwo został skazany na życie w więzieniu. Chagra miał nadzieję, że jego przyznanie się do winy pomoże jego żonie Elizabeth wydostać się z więzienia – została aresztowana za przewożenie pieniędzy dla Charlesa Harrelsona – ale nigdy się to nie udało i zmarła w areszcie w wieku 41 lat na raka jajników.

9 grudnia 2003 roku, Jimmy Chagra został zwolniony z więzienia bez żadnych fanfar. Wpisany do programu ochrony świadków, zaczął żyć pod nowym nazwiskiem, jako James Madrid. Chciał wrócić do Las Vegas jeszcze jeden raz i to była jedyna z niewielu okazji, gdy opuścił miasto jako zwycięzca. 22 listopada 2005 roku, poślubił swoją trzecią żonę, Lyndę Ray podczas cichej ceremonii w Las Vegas.

Trzy lata później, Chagra zmarł na raka w hospicjum w Mesa, w Arizonie. Był opłakiwany nie tylko przez tych, którzy znali go dobrze, ale również przez tych, z którymi walczył przy stole pokerowym, bo był niespotykanym fishem, graczem z ogromnym bankrollem i nie bojącym się stracić go. Przy pokerowym stole stracił w swoim życiu miliony dolarów, zasłużył na swoją reputację, która przetrwała nawet po jego śmierci: był jednym z największych przegranych wszech czasów.

WIĘCEJ HISTORII

O czym myślisz?