Major Riddle, najsławniejszy przegrany pokerzysta w historii

Major Riddle, najsławniejszy przegrany pokerzysta w historii 0001

W całej historii pokera pojawiają się fishe, jeszcze większe fishe oraz Major Riddle, najsławniejszy przegrany pokerzysta w historii.

Tak jak w przypadku większości rywalizujących z nim fishów, jak choćby Rexa Cauble'a czy Jimmy'ego Chagry, fatalna gra przy pokerowym stole odciąga od faktu, że Riddle miał więcej pieniędzy, niż świadomości, co z nimi zrobić. Po dorastaniu w Kentucky i Indianie, przeniósł się do Chicago i zaczął pracować w firmie przewozowej, która stała się jedną z najbardziej znaczących w północno-środkowej części Stanów Zjednoczonych. Podczas gdy wszyscy podczas kryzysu przechodzili mniejsze lub większe załamania, Riddle bajecznie się bogacił. Jednakże nie wszystkie pieniądze, które zarobił, pochodziły z legalnych źródeł. Riddle był powiązany z mafią i nie wstydził się swoich brudnych interesów. Rzekomo pewnego razu kierowcy kupili od niego ciężarówki na raty, a kiedy było już niedaleko końca spłaty pożyczki, Riddle podpalił ciężarówki i dzięki temu je odzyskał.

W 1956 roku, opuścił Chicago i przeprowadził się do rozrastającego się Las Vegas, gdzie kupił Dunes Hotel. Razem z Billem Millerem, Riddle zaczął obmyślać sposób uczynienia hotelu bardziej stabilnym finansowo. Jednym z jego bardziej udanych pomysłów było prowadzenie słynnego program Minsky's Follies w 1957 roku, co uczyniło Riddle'a pierwszym mężczyzną stojącym na scenie kabaretu topless przy Las Vegas Strip. Pomimo zamieszek w legislaturze stanowej, show przyciągnął 16,000 widzów w jednym tygodniu, co stanowiło rekord przez ponad trzydzieści lat.

Kiedy Riddle nie był zajęty doglądaniem swojego hotelu, zazwyczaj można było go znaleźć siedzącego przy kartach. Można było mieć wówczas pewność, że stół będzie pełny, a na grę będzie czekać długa kolejka oczekujących. Riddle był nie tylko złym graczem o głębokich kieszeniach, ale można go było również łatwo oszukać. Powszechnie znany gangster Tony Spilotro, wokół którego zawsze stało kilku kumpli, notorycznie wyciągał od Riddle'a tysiące dolarów, używając sztuczki „three-pluck-one" [gdy trzech graczy gra przeciwko jednemu – przyp. tłum.]. Riddle'a naciągano również, składając mu propozycje zakładów, w których miał bardzo niewielkie szanse na wygraną.

Nawet, gdy grano uczciwie, Riddle wygrywał rzadko. Przez większość swojego życia grał w studa, ale największe porażki przeżywał grając przeciwko graczom z Teksasu, kiedy próbował się nauczyć ich odmiany gry, no-limit Texas hold'em. Jedno rozdanie szczególnie ilustruje jak trudna była to dla niego nauka. Grał wtedy w Dunes, gdzie został wciągnięty w wielką pulę z Johnnym Mossem, co było jego pierwszym błędem, ponieważ Moss był wówczas na szczycie.

Na flopie pojawiły się K-K-9 i Moss postawił. Sfoldowali wszyscy, oprócz Riddle'a, który scallował. Turn przyniósł kolejną dziewiątkę. Moss ponownie postawił, a Riddle znów sprawdził. Kiedy na riverze spadł walet, Moss przesunął w stronę puli swoje ostatnie pieniądze, a Riddle, bez wahania wykonał call. W puli znajdowało się ponad 300,000$. Moss odkrył parę dziewiątek, która dawała mu karetę. Riddle pokazał – uwaga – parę dwójek!

Wszyscy przy stole robili co w ich mocy, by nie wybuchnąć śmiechem. Riddle nie miał szans, by pokonać board, fakt który Joe Rubino, bukmacher z Alabamy, niepotrzebnie powiedział przy wszystkich, dodając " Nie powinien przegrać tej puli". Według logiki Rubino, Riddle powinien zabrać swój ostatni call z powrotem, ponieważ nie mógł wygrać rozdania z tą ręką, którą miał. Wtrącenie się Rubino w rozdanie, w którym nie uczestniczył, nie podziałało dobrze na Mossa. Zirytowany, eksplodował. „O czym do cholery mówisz?", krzyknął na Rubino.

"Nie mógł pokonać boardu!"

"Wiesz tak mało o grze, że nawet nie zdajesz sobie sprawy z tego, że czasami board jest najlepszą ręką. Teraz pilnuj swojego nosa i trzymaj się z daleka ode mnie, albo do to się źle dla ciebie skończy.

Brak umiejętności Riddle'a nie powstrzymało go od stawiania za wszystko co miał, ilekroć tylko miał taką szansę. Pewnego razu, podczas gdy na Saharze, zraise'ował pulę używając chusteczkę z napisem Dunes. Riddle wygrał to rozdanie, ale dzięki swojej lekkomyślności, jego „uścisk" na hotelu mizerniał coraz bardziej. Kiedy wielka gra przeniosła się z Dunes do Alladina, Riddle podążył tą ścieżką i na dobre stracił kontrolę nad hotelem. W mniej niż rok zamiast 7/8 części posiadał tylko 1/8 część Dunes. Resztę stracił przy pokerowym stole.

Tak, jak robił to wcześniej, Riddle zlekceważył stratę i podjął nowe ryzyko. W 1977 roku kupił Thunderbird Casino i przemianował je na Silverbird. Zrekrutował Erica Drache i Doyle'a Brunsona, by rozpowszechnili tam grę hight stakes, ale gra nigdy osiągnęła takiej świetności jak poprzednie gry w Dunes, czy później w Alladinie. W Silverbird można było stracić samochód, czy nawet dom, ale nie całe kasyno.

Major Riddle, jeden z największych znanych fishów w historii, zmarł w 1980 roku, a wraz z nim przeminął jeden z ostatnich śladów starego Las Vegas

WIĘCEJ HISTORII

O czym myślisz?