Legendy Pokera: Antonio Esfandiari

Legendy Pokera: Antonio Esfandiari 0001

Gdy podczas tegorocznego Wielkiego Finału EPT w Monte Carlo Antonio Esfandiari uzbierał spory stack, na sali zapanowało poruszenie. Wygrywając ten turniej, Esfandiari stałby się jedynym pokerzystą, który wygrał tzw. „Potrójną Koronę", czyli turniej WSOP, WPT i EPT. Jednak gdy zasiadł przy finałowym stoliku, coś się zmieniło; znowu był wygłodniały. Po tak wielkich sukcesie Esfandiari prawdopodobnie popadł w samozadowolenie. Miał już pieniądze, sławę, sukces, umowy sponsorskie, a nawet swój własny program telewizyjny. Gdy odłożył swojego iPoda i uważnie przyjrzał się rywalom, gdy w międzyczasie parę metrów od niego za oknem szumiało może śródziemne, jego determinacja nie mogła pozostać niezauważona.

Antonio Esfandiari urodził się jako Amir Esfandiari 8 grudnia 1978 w Teheranie w Iranie. Jego rodzna przeprowadziła się do Stanów, gdy miał dziewięć lat i osiedlili się w San Jose w Kalifornii. Esfandiari nie za wiele mówił po angielsku, gdy przybył do Stanów, ale szybko podłapał język i zaczął odnosić pierwsze sukcesy w szkole. Jego koledzy z klasy nazywali go Anthony zamiast Amir, ponieważ obydwa imiona zaczynały się na „A". Gdy ukończył liceum, imprezy zaczęły górować nad studiami. Wyprowadził się z domu rodziców i wprowadził do mieszkania w meksykańskiej dzielnicy, gdzie pracował jako kelner. I wtedy właśnie z Anthony'ego stał się Antonio.

Gdy jednej nocy był w pracy, Esfandiari zauważył, jak jeden z barmanów wykonuje magiczny trik. Zafascynował się i pobiegł do lokalnego sklepu z magicznymi artykułami, by nauczyć się, jak wykonywać takie sztuczki. Esfandiari ćwiczył magiczne triki po kilka godzin dziennie, a następnie zaczął wystawiać je przed publicznością. Wraz ze wzrostem jego umiejętności rosły też napiwki i w końcu był w stanie rzucić posadę kelnera i zając się magicznymi pokazami na przeróżnych imprezach.

Gdy pracował jako iluzjonista, jeden z jego współlokatorów zarabiał na życie grając w pokera. Jednego dnia namówił Antonio do pójścia wraz z nim do kasyna, gdzie miał zagrać w turnieju. Chociaż Esfandiari odpadł, to dość mocno zainteresował się pokerem. Poza zarabianiem na magicznych sztuczkach czas wypełniały mu wtedy także gry gotówkowe w wielu lokalnych kasynach.

W listopadzie 2002 Esfandiari dostał się do finałowego stolika jednego z pierwszych turniejów rozgrywanych pod szyldem World Series of Poker – 49'er Gold Rush Bonanza z wpisowym $3,000 w Lucky Chances Casino w St. Francisco. Esfandiari zademonstrował sporo ciekawych chip tricków, pokazał także niezły trash talking, wyprowadzający z równowagi jego rywali, a w szczególności Phila Hellmuth. Esfandiari zajął trzecie miejsce i przy okazji pojawił się w ogólnokrajowej telewizji. Następnego lata wybrał się do Las Vegas na WSOP, gdzie nie odniósł większego sukcesu. Dostał się do finałowego stolika turnieju $2,000 No-Limit Hold'em, zajmując piąte miejsce, za co otrzymał $34,060.

W lutym 2004 roku Esfandiari wygrał L.A Poker Classic, zdobywając tytuł World Poker Tour i 1,4 miliona dolarów. Tydzień później znowu pojawił się przy finałowym stoliku turnieju WPT Invitational, który także był transmitowany przez telewizję – zajął w nim 6. miejsce. Tego samego lata Esfandiari wygrał swoją pierwsza bransoletkę WSOP, wygrywając turniej $2,000 Pot-Limit Hold'em. Jego popularność sięgała zenitu, więc szybko odnalazł się w kilku programach telewizyjnych. Wystąpił w "Poker Royale: Battle of the Sexes," "Poker Superstars Invitational," "William Hill Poker Grand Prix," "Poker Nations Cup," "High Stakes Poker" i "Poker After Dark." Zrealizował także dwa sezony własnego programu telewizyjnego o nazwie "I Bet You," który emitowany był w MOJO network. W programie tym Esfandiari i jego najlepszy przyjaciel, Phil "The Unabomber" Laak, robili niesamowite zakłady za jeszcze bardziej niesamowite pieniądze.

W kwietniu 2008, Antonio Esfandiari dostał się do finałowego stolika turnieju EPT Grand Final w Monte Carlo. Dzień wcześniej jego Q-Q wygrało z A-10, co pozwoliło mu przejść do finału jako lider. Ostatecznie nie poszczęściło mu się, zajął ósme miejsce, za które przewidziane było $265,835.

Esfandiari mieszka w Las Vegas, gdzie można znaleźć go głównie w nocnych klubach. Nadal jeździ po świecie grając w turniejach, pojawi się także w piątym sezonie produkowanego przez GSN "High Stakes Poker."

WIĘCEJ HISTORII

Pokrewne Turnieje

O czym myślisz?